Jeg har brugt en evighed på at lære Microsoft Dynamics ERP familien at kende, hele vejen fra de tidlige dage, da kunderne købte Concorde XAL installeret på lokale servere til den moderne tid, hvor vi ser Microsoft lancere det første PAAS (platform som en service) med AX7.

Jeg har nysgerrigt fulgt udviklingen af den seneste Microsoft Dynamics AX release i mere end et år. Jeg tror, at mange, udover mig selv, vil blive lettede, når vi ser, at virksomhedens processer i Microsoft Dynamics AX7 er mere eller mindre one-to-one on premise, som tilbyder AX2012 R3 CU10.

RD-teamet i Microsoft er kommet meget langt i processen af at beskytte investeringerne in Microsoft Dynamics AX2012, og vedholdt konfigurationen og main business fra Microsoft Dynamics AX2012 med den nye Microsoft Dynamics AX version. Kernedesignet i Microsoft Dynamics AX7 gør transitionen fra AX2012 til Microsoft Dynamics AX7 meget nemmere for mange kunder, når man opgraderer scripts, og data migrations værktøjer bliver tilgængelige. Den største investing har været at levere Microsoft Dynamics AX7 som en rigtig PAAS løsning med en HTML5 baseret brugerflade.

Man kunne næsten fristes til at sige, at Microsoft har hældt gammel vin på nye flasker og så indpakket det i cellofanpapir kaldet HTML5. Ikke desto mindre, så vil det trænede øje kunne se, at det ikke blot er en teknisk opdatering af en velkendt platform. Jeg mener dog, at det er en helt ny måde at implementere ERP.

Skifte teknologien fra X++ udviklingsmiljø til en ægte .net baseret applikation vil gøre det så meget nemmere for ISV og partnere at udvikle små plugins for Microsoft Dynamics AX7 sendt til kundemiljøet gennem en Microsoft app store.

Standardisere ERP implementering, partnermoduler og forretningsprocesser har en stor indflydelse på at minimere ejer-omkostninger, når man investerer i Microsoft Dynamics AX7, men det hæver også barren for partner commuity for at ændre implementationen.

Hvordan skal kunder gribe PAAS og Microsoft Dynamics AX7 an?

I de senere år har jeg talt med adskillige kunder angående deres ERP platform og de udfordringer, de har haft. Mange af deres ERP implementationer indeholder store mængder af uddokumenteret custom code, grundet det faktum, at alle forretningsprocesser kræver et stykke kode for at skræddersy ERP til forretningskravene.

Disse kunder står nu foran kæmpe udfordringer, tilpasse sig den disruptive moderne tidsalder, tillægge pres for et mere integreret kundeoplevelse på tværs af adskillige platforme.

Jeg mødes stadig med kunder, som kun har 2nd or 3rd ERP implementation. De tror, at den rigtige tilgang er den traditionelle gennem RFI og RFP til en implementation.

Ikke desto mindre
PAAS AX7 er IKKE – Hvad SYSTEMER kan gøre for dig?
PASS AX7 er OM – Hvad DU kan gøre med systemet!

At implementere en PAAS løsning har lidt af det samme koncept som at downloade en applikation til din telefon, teste det før du bruger det. Microsoft Life Circle services og Microsoft Dynamics AX7 gør det nemmere at integrere en testapplikation i skyen og forsyne den mulighed for at kunne gennemgå platformen og de standardprocesser for din virksomheds behov.

Barren bliver lige sat det højere med PAAS ved at finde den rette partner: med den påkrævede industrividen, hvilket er med til at facilitere forretningsprocesser til en standard ERP-pakke leveret fra skyen.

Hovedmålet med denne process er at minimere dyrere modifikationer og modellen AX7 til at passe branchen og transformere organisationen til denne nye tænkemåde. Det er ikke en nem opgave for mange og organisationer at ændre deres adfærd, men forretning transformeret til standard processer er essentielt for at blive succesful med en rigtig platform som en service løsning som AX7.

OPEX versus CAPEX

At investere i en Microsoft Dynamics AX7 løsning er absolut ikke kun om at erstatte din kapitalinvestering (CAPEX) med en operationelomkostning (OPEX) inkluderet alt fra applikation og infrastruktur til at køre det. Microsoft ændrede faktisk pris-strukturen af Microsoft Dynamics AX7 til en all-inclusive pris pr. bruger og dette gør det meget nemmere for virksomheder at skalere deres forretning, da de vil kende den løbende omkostning ved ERP-systemet.

Ikke desto mindre, så ligger det virkelige investeringsafkast (ROI) i idéen om at have en standard platform med regelmæssige updates og nye features lanceret på et regelmæssig basis. Så behøver du ikke at re-implementere den ene ERP løsning efter den anden hver 5-8 år baseret på nye behov.

Hvad jeg virkelig godt kan lide ved den nye platform

Mine spidskompetencer indenfor de sidste 16 år er på detailhandlen baseret på Microsoft Dynamics AX, og jeg har hørt og oplevet mange diskussioner omkring IT, på løsningsarkitektur og skalerbarhed af ERP-platformen. Den simple web-interface af ERP-løsningen (i AX7) vil appelere til mange IT-organisationer.

Den webbaserede POS er også meget appelerende for mange detailforhandlere i den ”low volume, high value” sektorer såsom møbler og detailhandel med luksusvarer, men det er også passende til pop-up butikker, hvor detailhandlere sælger merchandise ved shows, sportsevents eller ved markedspladser.

Den simple og mere intuitive interface vil gøre fremtiden meget nemmere, når man implementerer en løsning for instore processer indenfor detailhandel.

Microsoft Dynamics AX7 vil ændre den måde, som detailhandlen kan lave forretning i fremtiden, og platformens fleksibiltet vil styrke detailhandlen til at se nye måder at gribe forretning an i den moderne og disruptive tidsalder, vi lever i.